Jiri Menzel, cineasta checo vencedor de um Óscar, morreu aos 82 anos depois de ter enfrentado graves problemas de saúde durante muito tempo, disse no domingo a sua mulher, Olga Menzelova.

“A nossa querida Jiri, a mais corajosa dos bravos. O teu corpo deixou o nosso mundo mundano nos nossos braços ontem à noite”, escreveu no Facebook.

Menzel ganhou o Óscar de melhor filme de língua estrangeira com “Close watch trains”, um drama da Segunda Guerra Mundial, em 1967.

Nascido em 23 de fevereiro de 1938, Menzel estudou direção cinematográfica em Praga, formando-se em 1962.

Na década de 1960, foi uma das principais figuras da Nova Onda do Cinema checoslováquia, ao lado de outro vencedor do Óscar, Milos Forman.

“Close watch trains”, baseado num romance do escritor checo Bohumil Hrabal, foi a primeira longa-metragem de Menzel.

Hrabal tornou-se uma fonte infinita de inspiração para Menzel, que filmou o agridoce filme “Cotovias numa Corda” em 1969, retratando a vida de pessoas postas de lado pelo regime comunista que governa na então Checoslováquia e baseada no romance de Hrabal.

Ele filmou o filme na sequência de um colapso político conhecido como a primavera de Praga, um afrouxamento da influência comunista que foi esmagado por exércitos liderados pelos soviéticos em agosto de 1968.

O filme foi banido pelas autoridades, e só voltou ao ecrã depois do comunismo ter sido derrubado na pacífica Revolução de Veludo de 1989.

Ganhou o prémio Urso de Ouro no Festival Internacional de Cinema de Berlim em 1990.

“Sempre admirei em Hrabal a capacidade de olhar para as pessoas e vê-las como realmente são, com uma perspetiva verdadeiramente intransigente, mas ele ainda amava as pessoas”, disse Menzel.

Seus outros filmes baseados nos livros de Hrabal incluem “Atalhos” (1981) e “The Snowdrop Festival” (1984).

“Sweet Little Village”, de Menzel, de 1985, valeu-lhe uma nomeação para um Óscar.

Após a Revolução de Veludo, Menzel filmou “The Beggar’s Opera” (1991) usando um roteiro do antigo dramaturgo dissidente checo e mais tarde presidente Vaclav Havel.

Em 2006, fez o seu último filme inspirado em Hrabal, “Servi o Rei de Inglaterra”.

“A boa comédia deve ser sobre coisas sérias. Se começares a falar de coisas sérias demasiado a sério, acabas por ser ridículo”, disse Menzel uma vez.

Ator ocasional, escritor e prolífico diretor de teatro, Menzel ganhou o prémio francês de “Cavaleiro das Artes e Letras” — tal como a sua musa, Bohumil Hrabal.

 

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